With our new exhibit, Living with Animals, we’re able to partner with local animal-focused organizations for our public programs, including Mares Mexicanos. Don’t miss their presentation about giant manta rays and how they’re working with scientists and locals to preserve this ocean giant’s ecosystem on Wednesday, June 28.

Our Public Engagement Manager, Cathy Lee, recently sat down with them to learn more about their organization.  Read all about it below in English or in Spanish.


Mares Mexicanos (MM) is a collective of passionate, interdisciplinary conservationists and artists from both Mexico and the United States that work closely with scientists and coastal communities to tell stories about Mexico’s seas, their biodiversity, and the people that rely on them. Their mission is to foster a sense of stewardship that results in greater harmony between Mexico’s seas and society. They do this through audiovisual media, showcasing inspiring videos and photos that are closely tied to educational messages. Unfortunately, most people don’t have the opportunity to witness the majesty of the underwater world for themselves, and like Jacques-Yves Cousteau and other great science communicators that came before us, they want to bring this magical experience into more people’s lives.

MM emerged in 2011 to raise public awareness about the state of Mexican seas using audiovisual imagery to communicate with and inform the public at a national and international level on the value of ecosystem services in Mexican seas. They also tell the stories of communities who are leaders in ocean conservation and who sustainably use their coastal and marine resources.

Mexico is home to a unique and spectacular diversity of marine life and habitats that span across mangrove forests, kelp forests, coral and rocky reefs, seamounts, deep-sea trenches, and other marine ecosystems. From the Mexican Pacific to the Caribbean, and in the highly productive Gulf of California, Mexico’s marine ecosystems encompass a rich natural heritage that is unfamiliar to many, and as a result, problems like overfishing, pollution, and the destruction of mangrove forests have gone unchecked.  This is why MM feels that it’s imperative to tell inspiring stories of real action and real hope!

MM’s vision is inspired by individuals and communities that demonstrate the sustainable use of marine resources and will result in resilient oceans with social and economic benefits for all. Mexico’s vast coastal area hosts thousands of communities whose identity and culture is deeply woven into the waves. MM looks to reveal these collaborative, bottom-up initiatives that have significant and wide-reaching impacts in Mexican seas and beyond, knowing that these stories will inevitably inspire others to become more actively involved.

MM believes that local actions, even the smallest ones, can greatly influence larger efforts. Every story told that inspires conservation and sustainable actions is capable of enlarging someone else’s point of view, and they encourage everyone to become storytellers and educators when interacting with friends, family, and acquaintances.

In 2017, MM will be producing three new videos: the first will be dedicated to community-based sea turtle conservation along the coast of Oaxaca, the second to a mangrove conservation project initiated by a special family in Chiapas, and the third to “Fisheries Refuges,” a promising management tool to recover depleted fish stocks. In order to reach coastal communities, they will undertake a film-tour, projecting marine movies in public spaces throughout the country. Following these showings, they will host forums and encourage collective discussions around the sustainable use of marine and coastal resources at the local level.  Ultimately, MM hopes to build bridges between communities and develop a synergistic network of citizens committed to ensuring the long-term sustainability of their social and ecological capital.

They will also place cameras in the hands of local people in a series of participatory photography workshops where community perspectives surrounding natural resources will be shared. MM will also create a series of photographic portraits, showcasing Mexican fishermen and women under a more personal and intimate light. This portfolio will complement the images of marine and fisheries biodiversity by revealing the comparative diversity of people that also exists in Mexico.

Finally, MM’s work would not be possible without the participation of local people, NGO’s and scientists, who collaborate with them on a voluntary basis, and they are always eager to explore new collaborations. Anyone interested in receiving more information can contact MM at: maresmexicanos@gmail.com.


Mares Mexicanos (MM) es un colectivo multidisciplinario de conservacionistas apasionados que trabajan estrechamente con connotados científicos y miembros de comunidades costeras para contar historias sobre los mares mexicanos, su biodiversidad y las comunidades que se dependen de ellos.

Su misión es inspirar una relación armónica entre la sociedad y los mares mexicanos a través de medios audiovisuales innovadores.

Desafortunadamente, un gran sector de la población no tiene la oportunidad de observar directamente la majestuosidad del mundo submarino, así como Jacques-Yves Cousteau y otros grandes comunicadores científicos que se precedieron, MM quiere llevar esta experiencia maravillosa a las vidas de cientos de personas.

MM nace en 2011 con el deseo de dar a conocer el estado de los Mares Mexicanos por medio de la documentación audiovisual para sensibilizar y comunicar al nivel nacional e internacional la importancia de los servicios ambientales que prestan los ecosistemas marinos de México, así como transmitir aquellas  historias inspiradoras en donde las acciones de comunidades locales han logrado impactar en la conservación y uso sustentable de las costas y mares.

Como pocos países en el mundo, México es hogar de una vida marina espectacular que se desarrolla en bosques de manglar y de algas pardas, arrecifes coralinos y rocosos, y montañas submarinas, entre otros. Desde el Pacífico mexicano hasta el Caribe, incluyendo el Golfo de México y el Golfo de California, la gran productividad de estos ecosistemas se da una infinidad de servicios como alimento, regulación del clima y sitios de recreación. Este patrimonio natural es poco conocido por la mayoría de los mexicanos, y por lo tanto los mares enfrenten problemas de sobrepesca, contaminación y destrucción de los hábitats.

Por lo anterior MM cree que es sumamente necesario contar historias inspiradoras para promover acciones reales de cambio y llenas de esperanza.

La visión de Mares Mexicanos se inspira por individuos y comunidades que han demostrado que el uso sostenible de los recursos marinos es posible y dará como resultado océanos resilientes que brindan beneficios sociales y económicos para todos.

La extensa zona costera está conformada por miles de comunidades costeras quienes han tejido su identidad y cultura con sus recursos marinos. Muchos de estos pobladores luchan por la conservación de sus recursos mediante acciones locales. De esta forma MM busca dar espacio y voz a estas historias, las cuales han tenido un impacto significativo en los mares mexicanos, y que además, pueden inspirar a otros a involucrarse de forma activa en la conservación de nuestros océanos.

MM cree firmemente que las acciones locales, incluso la más pequeñas, pueden influir notablemente en esfuerzos grandes de conservación. Así mismo, las actividades vinculadas con la comunicación o la divulgación del conocimiento científico son indispensables para cambiar el rumbo de nuestra relación con el entorno. En este sentido MM se siente que tiene material audiovisual y un equipo de personas que pueden inspirar cambios que salvaguarden el bienestar de nuestros mares y su gente.

Para este año, dentro de sus objetivos están la producción de tres nuevos videos. Lo primero es dedicado a las acciones comunitarias para conservar tortugas marinas en las costas de Oaxaca, el segundo es sobre un inspirador caso de conservación de los manglares en Chiapas en manos de una familia y el tercero es dedicado a los refugios pesqueros, donde la iniciativa de diversas comunidades de Baja California Sur ha influido la creación de áreas marinas de no extracción para permitir la recuperación de las poblaciones de peces. Para llegar a las comunidades costeras, en donde las computadoras y las noches de cine no son comunes, MM emprende un cine-tour en donde se proyectará buena parte de sus materiales audiovisuales existentes con la intención de generar reflexiones y discusiones colectivas sobre las experiencias exitosas e inspiradoras sobre el uso sustentable de los recursos marinos y costeros a nivel local. MM espera construir puentes entre las comunidades y crear una red de comunidades costeras comprometidas con la protección y uso sustentable de su capital natural, lo cual a largo plazo, garantizará su capital social.

Compartiendo su pasión de contar historias por medio de imágenes y de observar detrás de los lentes, MM facilitará talleres de fotografía participativa dentro de las comunidades costeras de México. En estas actividades la intención será crear un espacio para plasmar la mirada local y dar voz a esas historias que describan su relación y vínculo con el entorno natural. También creará un portafolio de retratos de pescadores y pescadoras a lo largo de las costas y mares de México desde una perspectiva más personal e íntima. Estas imágenes enriquecerán nuestro material videográfico y fotográfico, y se conforme como un archivo amplio y diverso, no sólo de la biodiversidad marina mexicana, sino también de sus pobladores locales.

Su labor sería imposible sin la participación de pobladores locales, organizaciones de la sociedad civil y científicos, quienes, colaboran de forma apasionada y muchas veces de forma voluntaria. En MM siempre tiene los brazos abiertos a nuevos colaboradores. Cualquier persona que se interesa en recibir más información puede contactarse al correo: maresmexicanos@gmail.com o seguir MM en sus redes sociales.